Поэты посвящают берёзе стихи, художники переносят её красоту на чудесные пейзажи. Человек ценит и любит это дерево с давних пор.

В центре России произрастает в основном берёза повислая, или бородавчатая. На севере нашей страны встречается самая маленькая берёза — карликовая, на Дальнем Востоке — берёзы даурская и железная, на Камчатке и Сахалине — берёза каменная. Последние два вида обладают очень прочной древесиной.

Неприхотливая берёза растёт на любых почвах, образуя светлые рощи или забираясь в смешанные леса. Удивительно, но берёза — единственное дерево с белой корой. Необычная окраска объясняется наличием особого красящего вещества бетулина, без которого тонкая кора получала бы солнечные ожоги.

Жизнь берёзы во многом зависит от ветра. Весной сильные потоки воздуха разносят пыльцу невзрачных цветков (так они опыляются), а осенью растение, разбрасывая вокруг золотые листья-монетки, отправляет в полёт эскадрильи крохотных двукрылых семян. Эти «самолётики» перемещаются на огромные расстояния, и те, что попадают в благоприятные условия, весной проклёвываются.

Значение берёзы в природе огромно. Эта порода первой появляется на пустошах и гарях, где не растут другие деревья. В лесу берёза становится пристанищем для насекомых и птиц. В старых пнях поселяются змеи и ящерицы. Места рядом с деревьями часто облюбовывают грибы — подберёзовики, белые, грузди, волнушки и сыроежки.

К сожалению, в весеннем лесу можно встретить деревья с отверстиями в коре, проделанными острым предметом, из которых сочится прозрачная жидкость. Эти раны становятся воротами для проникновения инфекции в живые ткани растения, поэтому не стоит наносить деревьям опасные травмы ради того, чтобы выпить стакан берёзового сока.

Фото: pixabay.com

Источник